北, 3개월만에 더 커진 신형 SLBM 공개..핵무장력 과시

윤상호 군사전문기자 입력 2021. 1. 15. 17:49
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북한이 제8차 노동당 대회를 기념하는 군 열병식을 14일 평양 김일성광장에서 열었다고 당 기관지 노동신문이 15일 보도했다. 열병식에는 김정은 당 총비서가 참석했다. (평양 노동신문=뉴스1)

북한이 14일 밤 8차 노동당대회 기념행사로 진행한 열병식에서 공개한 ‘북극성-5형’ 신형 잠수함발사탄도미사일(SLBM)은 지난해 10월 당 창건 야간 열병식에서 실체를 처음 드러낸 ‘북극성-4형’보다 탄두부와 직경이 커진 것이 가장 큰 특징이다.

탄두부를 더 길게 만들어 다양한 형태의 핵탄두를 실을 수 있게 공간을 확보한 것으로 분석된다는 것. 군 관계자는 “탄두부 공간이 늘어난 만큼 탄두 중량을 더 늘릴 수 있고, 그에 맞춰 미사일 덩치도 키운 걸로 보인다”고 말했다. 더 무거운 탄두를 싣고서도 같은 사거리를 날아가거나 더 멀리 비행할 수 있도록 개량했다는 것이다. 군 안팎에선 여러 발의 핵을 싣고 최대한 멀리 날아가는 ‘다탄두 SLBM’ 개발에 박차를 가하고 있음을 입증한 것이라는 분석이 많다.

지난해 10월10일 북한 노동당 창건 기념일 열병식에 등장한 신형 잠수함발사탄도미사일(SLBM) ‘북극성-4ㅅ’. (평양 노동신문=뉴스1)

실제로 북한이 2019년에 시험 발사에 성공한 ‘북극성-3형’을 비롯해 북극성-4·5형은 모두 다탄두 탑재형으로 추정되는 크고 뭉툭한 탄두부를 갖고 있다. 특히 북극성-3형의 탄두부는 중국의 다탄두 SLBM인 ‘쥐랑(JL)-2’와 외양이 매우 흡사하다. 여러 발의 소형핵을 장착한 다탄두 SLBM은 수중에서 기습 발사돼 복수의 표적에 대해 동시다발적인 핵타격을 가할 수 있다. 쥐랑-2 SLBM에는 최대 8개의 핵탄두가 들어간다. 단 한 발로도 적의 주요 도시와 군 지휘부를 핵으로 초토화시키는 무시무시한 위력을 갖고 있다는 얘기다.

군 소식통은 “북한도 최소 2,3개의 핵을 장착하고 긴 사거리를 가진 다탄두 SLBM 개발에 목을 매고 있다”고 말했다. 정찰위성 등에 들키지 않고 바다 속에 숨어있다 적국에서 멀리 떨어진 곳에서도 언제든지 가공할 핵타격을 가할 수 있는 다탄두 SLBM을 ‘최종 핵병기’로 김 위원장이 판단하고 전력화에 박차를 가하고 있다는 것.

북한은 SLBM 발사의 핵심기술을 거의 완성한 상태다. 통상 잠수함에 실린 SLBM은 수중에서 ‘콜드론치(냉발사체계·발사관에서 공기 압력으로 밖으로 밀어내는 방식)’로 발사된 뒤 수면 밖에서 공중 점화와 초기 상승 후 자세제어를 거쳐 목표를 향해 날아간다.

이미 북한은 2016년 북극성과 2019년 북극성-3형의 시험 발사에 성공해 그 기술력을 입증한 바 있다. 그 다음 단계로 탄두 중량과 사거리를 키운 SLBM 고도화에 총력을 기울이는 걸로 봐야 한다는 것이다. 군 관계자는 “다탄두 SLBM을 잠수함에 다량 장착해 배치하면 한미 재래식 전력에 대한 질적 열세를 일거에 뒤집는 동시에 미국의 핵우산 등 대한(對韓)확장억제를 무력화할 수 있다는 게 북한의 판단”이라고 말했다.

북극성-5형은 김 위원장이 당 대회에서 개발 사실을 처음 공개한 전략핵추진잠수함(SLBM)의 ‘교두보’로 건조 중인 신형잠수함 2종(3000·4000t)에 북극성-4형과 함께 장착될 것으로 보인다. 신형잠수함에 먼저 실어서 충분한 실전 운용을 거친 뒤 핵잠수함이 개발되면 시행착오없이 곧바로 전력화하겠다는 복안을 갖고 있을 개연성이 크다는 것.

20일 출범하는 조 바이든 미 행정부를 향해 ‘핵보유국’으로 인정하지 않으면 ‘레드라인’을 돌파할 것이라는 경고 의미도 크다. 핵군축협상 등 북한의 요구를 미국이 거부한다면 향후 5000km가 넘는 중장거리급 다탄두 SLBM을 개발 배치를 가속화해 괌과 하와이, 미 본토에 대한 기습 핵타격력의 극대화 수순을 밟을 것이라는 ‘무력시위’라는 얘기다.

북극성-4·5형은 열병식 공개만 하고 실제 발사한 적은 없다. 때문에 바이든 행정부 출범 이후 전략적 도발의 ‘최우선 순위’로 신형 SLBM 발사 가능성이 거론된다.

한편 그간 북한 열병식에 거의 빠짐없이 등장한 대륙간탄도미사일(ICBM)이 이번에 제외된 배경도 주목된다. 바이든 행정부와의 협상을 고려한 ‘수위조절’이라는 관측과 함께 지난해 당창건 열병식에서 공개한 ‘초대형 ICBM’이 모형일 가능성을 뒷받침하는 정황이 아니냐는 분석이 나온다. 군 소식통은 “한미 당국이 신형 ICBM의 제원과 성능을 제대로 분석하지 못하게 하기 위한 ‘은닉 전술’일 개연성도 있다‘고 말했다.

윤상호 군사전문기자 ysh1005@donga.com

신규진 기자 newjin@donga.com

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