'몰아치기' 선보인 임성재, 새해 첫 대회 5위 '상쾌한 출발'

김형준 입력 2021. 1. 11. 11:32 수정 2021. 1. 11. 15:37
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임성재(23ㆍCJ대한통운)가 미국프로골프(PGA) 투어 새해 첫 대회에서 톱5에 이름을 올렸다.

전년도 우승자와 지난 시즌 투어 챔피언십 진출자가 모인 '왕중왕전' 성격의 대회에서 거둔 값진 성과로, 지난해 11월 마스터스 토너먼트 준우승 이후 2020~21시즌 두 번째 톱10 진입이다.

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PGA 투어 센트리 토너먼트 오브 챔피언스 톱5 마감잉글리시, 연장전서 니만 제치고 7년 만의 우승
임성재가 11일 미국 하와이주 마우이의 카팔루아 플렌테이션 코스에서 열린 PGA 투어 센트리 토너먼트 오브 챔피언스 최종라운드에서 1번홀 티샷을 하고 있다. 마우이=AP 연합뉴스

임성재(23ㆍCJ대한통운)가 미국프로골프(PGA) 투어 새해 첫 대회에서 톱5에 이름을 올렸다. 전년도 우승자와 지난 시즌 투어 챔피언십 진출자가 모인 ‘왕중왕전’ 성격의 대회에서 거둔 값진 성과로, 지난해 11월 마스터스 토너먼트 준우승 이후 2020~21시즌 두 번째 톱10 진입이다.

임성재는 11일(한국시간) 미국 하와이주 마우이의 카팔루아 플랜테이션 코스(파73ㆍ7,474야드)에서 열린 PGA 투어 센트리 토너먼트 오브 챔피언스(총상금 670만 달러) 최종 4라운드에서 버디 6개와 보기 2개를 묶어 4언더파 69타를 기록, 최종합계 21언더파 271타로 공동 5위에 올랐다. 25언더파 267타로 대회를 마친 뒤 연장을 거쳐 우승한 해리스 잉글리시(미국)와는 4타 차다.

이번 대회는 2020년 투어 대회 우승자와 2019~20시즌 투어 챔피언십 출전자 등 42명만 참가했다. 임성재는 지난해 3월 혼다 클래식 우승자 자격으로 이번 대회에 처음 출전했다. 선두에 4타 뒤진 공동 5위로 4라운드에 나선 임성재는 1번 홀(파4)부터 버디로 기분 좋게 출발했으나 2∼3번 홀 연속 보기로 기세를 잇지 못했다. 5번 홀(파5)에서 버디를 잡아내며 만회했지만 타수를 더 줄이지 못한 채 후반을 맞으며 우승 경쟁에선 밀려났다.

그러나 뒷심이 매서웠다. 한때 10위권 밖으로 밀려났던 임성재는 13번 홀(파4)에서 두 번째 샷을 홀 1.5m 남짓한 곳에 붙여 후반 첫 버디를 잡아내며 상위권 경쟁을 이어갔다. 16∼18번 홀에선 연속 버디로 뒷심을 발휘하며 순위를 끌어 올렸다. 1라운드에선 10번~14번 홀까지 5연속 버디, 3라운드에선 14~16번 홀까지 3연속 버디를 성공했던 그는 최종 라운드에서도 ‘몰아치기’를 선보이며 순위를 끌어올렸다.

한편 잉글리시는 호아킨 니만(칠레)과의 연장전 끝에 PGA 투어 새해 첫 우승의 영예를 안았다. 2013년 6월 세인트주드 클래식, 그해 11월 OHL 클래식 이후 7년 넘게 이어진 우승 갈증을 푼 잉글리시는 우승 상금 134만 달러(약 14억 7,000만원)를 획득했다. 16번 홀(파4) 보기로 니만에 한 타 밀린 잉글리시는 18번 홀(파5) 회심의 두 번째 샷을 홀에 붙여 역전 이글 기회를 만들었으나 버디로 마치며 연장전에 돌입했다. 결국 니먼이 버디 퍼트를 성공하지 못한 반면 잉글리시는 약 2m 버디 퍼트를 떨어뜨리며 승부가 갈렸다.

김형준 기자 mediaboy@hankookilbo.com

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