방역당국 "코로나 확산, 개인간 전파가 주도..17일까지 접촉 최소화"

조승한 기자 입력 2021. 1. 10. 18:40
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손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장이 이달 10일 정부서울청사에서 열린 브리핑에서 발언하고 있다. 중앙재난안전대책본부 브리핑 캡처

정부가 국내 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)의 확산 양상이 집단감염에서 개인 간 전파로 바뀌고 있다는 분석을 내놓으며 개인 간 접촉을 최대한 줄여줄 것을 당부했다. 이달 17일 5인 이상 모임을 금지한 특별방역조치가 끝나는 가운데 3단계 거리두기를 일찍 시행했더라면 확산세를 조기 차단했을 수 있지 않냐는 지적엔 정부는 지금의 대책이 효과적으로 작동했다고 반박했다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 이달 10일 서울정부청사에서 열린 코로나19 중앙재난안전대책본부 브리핑에서 “다중시설의 집단감염 발생은 줄고 있으나 확진자와의 개별접촉을 통한 개별감염 사례들이 늘고 있다”고 말했다.

중대본에 따르면 11월 중순 60%대였던 집단감염 비중은 지난주 30%대까지 줄었다. 반면 확진자 접촉 비중은 11월 중순 20%대에서 지난주 40%까지 올라갔다. 손 반장은 “이는 현재의 유행양상이 다중이용시설의 집단감염보다는 약속이나 모임, 여행 등과 같은 개인 간의 접촉에 의해 주도되고 있다는 의미”라고 말했다.

손 반장은 "2월부터는 예방접종과 치료제를 통해 보다 안정적인 방역대응이 가능해진다는 점에서 지금이 무척 중요한 시기"라며 "17일까지 앞으로 한 주간만 모든 모임과 약속을 취소해주시고, 사람 간의 접촉을 최소화해주실 것을 당부드린다"고 말했다.

현재 감염병 확산세는 수그러들고 있는 모양새다. 이달 3일부터 9일까지 한 주간의 일평균 국내 환자 수는 773명으로 직전 주의 955명보다 감소했다. 손 반장은 “감염재생산지수(R)도 0.9 내외까지 내려와 있는 상태”라고 말했다. R은 한 사람이 다른 사람을 얼마나 감염시키는지를 뜻하는 수로 1보다 낮으면 감염이 억제되는 것으로 볼 수 있다.

정부는 이같은 감소세를 2.5단계 거리두기와 특별방역조치가 효과를 본 결과로 판단했다. 개인 간 접촉이 늘어난 만큼 5인 이상 사적 모임 금지 조치가 3단계 매뉴얼에는 없는 효과적인 정밀방역대책이라고 강조했다. 손 반장은 “현재로서는 조금 이르긴 하지만 이 대책들이 상당히 유효하게 효과적으로 작동하지 않았나 평가가 되는 지점”이라고 말했다.

3단계 거리두기를 빠르게 시행했으면 유행 확산을 차단할 수 있었던 것 아니냐는 지적에 대해 손 반장은 “사후적으로 평가하기에는 조심스러운 부분”이라면서도 “3단계를 실시했다 하더라도 그 효과가 충분했을까 하는 부분들은 현재 미지수인 영역들이 있다고 보여진다”고 말했다. 2.5단계로도 집단감염이 줄어든 것과 3단계로 막을 수 없는 구치소, 요양병원, 종교시설 등 특수형태 기관들에서 감염이 확산한 것을 예로 들었다.

5인 이상 모임을 금지하는 등의 특별방역조치는 이달 17일 종료된다. 정부는 현재 감소세가 이어진다면 집합금지 업종의 영업 제한을 일부 해소하겠다고 밝혔다. 손 반장은 “현재의 유행이 계속 안정화된다면 17일 이후에는 집합금지 업종에 대해서 제한적인 방역수칙하에서 영업 자체는 가능한 방향으로 검토를 하고 있다”며 “이를 위해 해당 중앙부처들이 관련 협회나 단체들을 만나서 현장의 의견을 듣고 방역수칙에 대해서 논의하고 있는 중”이라고 말했다.

손 반장은 그러면서도 “현재 집합금지가 적용되고 있는 시설들은 다중이용시설들 중에서도 위험성이 큰 시설들”이라며 “방역적으로는 여러 고민이 함께 공존하는 것도 사실”이라고 말했다. 9월과 10월 생활방역체계를 도입한 것이 결국 11월 3차 유행으로 이어진 만큼 신중한 접근이 필요하다는 분석이다.

정부는 일일 확진자 수가 2단계 거리두기 조건인 400~500명으로 줄어들어도 2단계 거리두기를 적용하는 대신 세부 조정이 필요하다고 밝혔다. 손 반장은 “거리두기 단계 자체의 조정이나 혹은 단계는 유지하더라도 일부 방역적 내용을 그 상황에 맞게끔 조정하는 등의 검토를 이번 주 중에 관련 부처들, 이해관계자들과 전문가들의 의견을 폭넓게 수렴해서 중대본 차원에서 토의하고 결정할 것”이라고 말했다.

[조승한 기자 shinjsh@donga.com]

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