임플란트도 디지털 시대..특허출원 연평균 12%↑

김양수 입력 2021. 1. 10. 12:01
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치과용 임플란트 분야에서 인공지능, 3D 프린팅 등 4차 산업기술이 결합된 디지털화가 가속화되고 있는 것으로 나타났다.

특허청 신동환 의료기술심사과장은 "치과용 임플란트분야도 특허출원 동향을 통해 디지털 시대로 전환하는 것을 확인할 수 있다"며 "기술 경쟁력을 가진 국내 임플란트 기업들은 시대의 변화에 맞춰 디지털 기술이 적용된 지식재산권 획득에 힘써 해외시장에서도 경쟁우위를 점해야 한다"고 말했다.

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특허청, 편의·신속성 높아 디지털 임플란트 기술개발 지속 예상
[대전=뉴시스] 2010~2019년 디지털 임플란트분야 특허출원 동향.

[대전=뉴시스] 김양수 기자 = 치과용 임플란트 분야에서 인공지능, 3D 프린팅 등 4차 산업기술이 결합된 디지털화가 가속화되고 있는 것으로 나타났다.

10일 특허청에 따르면 디지털 임플란트 분야 특허출원건수가 2010년 41건에서 2019년 113건으로 급증, 연평균 12%씩 증가하며 10년간 847건이 나왔다.

이는 같은 기간 전체 임플란트 출원건수(2010년 258건→2019년 397건)의 연평균 증가율 5%보다 2배가 넘는 증가세다.

디지털 임플란트 과정은 구강정보, 모의 시술·치료계획 수립, 기공물 디자인, 수술 가이드, 3D 프린팅(밀링가공) 및 시술단계로 나뉘며 전 단계에 걸쳐 디지털화가 이뤄진다.

아날로그 방식의 임플란트 시술을 디지털로 전환하면 환자의 병원방문 횟수, 큰 폭의 시간 단축 등으로 편의·정확성 등에서 장점이 크다.

이 기간동안 출원된 디지털 임플란트 기술을 분석하면 구강스캐너 관련 출원이 46.1%, 시뮬레이션·컴퓨터 디자인 관련 출원 33.8%, 기공물 가공 관련 출원 20.1%로 조사돼 구강스캐너가 디지털 임플란트의 핵심분야로 나타났다.

출원인별로는 중견·중소기업이 50.8%(430건)을 출원해 절반 이상을 차지했고 개인이 16.9%(143건), 대학 및 연구소 8.1%(69건), 외국인 24.2%(205건)으로 조사됐다.

특허청은 대부분의 의료기기와 마찬가지로 치과용 디지털 임플란트 분야도 다품종 소량생산의 특성이 있어 중견·중소기업이 특허 출원을 주도하는 것으로 보고 있다.

치과용 임플란트는 최근 3년 연속 국내 의료기기 생산품목 중 1위를 차지했고 수출액 증가율도 1위(33.9%)를 기록(식약처 자료)할 정도로 성장했다.

향후 시술 편의성, 정확성, 인구 고령화, 개발도상국들의 소득수준 향상 등에 따라 지속해 디지털 임플란트의 수요가 늘어날 것으로 기대된다.

특허청 신동환 의료기술심사과장은 "치과용 임플란트분야도 특허출원 동향을 통해 디지털 시대로 전환하는 것을 확인할 수 있다"며 "기술 경쟁력을 가진 국내 임플란트 기업들은 시대의 변화에 맞춰 디지털 기술이 적용된 지식재산권 획득에 힘써 해외시장에서도 경쟁우위를 점해야 한다"고 말했다.

☞공감언론 뉴시스 kys0505@newsis.com

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