北, 핵 언급없이 "방위력 강화"

연규욱 입력 2021. 1. 7. 17:27 수정 2021. 1. 7. 17:48
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8차 당대회 이틀째
전략무기 등 자극발언 자제
바이든 취임전 수위조절한듯

북한이 제8차 당대회에서 국가방위력을 강화해 평화적 환경을 수호하겠다는 의지를 밝혔다. 그러나 세부적인 실행 방안은 언급하지 않는 등 군사 분야 회의 내용을 매우 간략하게 공개하면서 대미 메시지에 신중한 모습을 보였다. 7일 조선중앙통신은 전날인 6일 진행된 8차 당대회 2일 차 회의 내용을 소개하며 "김정은 국무위원장이 1일 차 회의에 이어 당 중앙위원회 사업총화 보고를 계속하셨다"고 보도했다. 이날 회의에는 첫날 회의에서 다루지 않았던 군사 분야 내용도 포함됐다.

통신은 "국가방위력을 보다 높은 수준으로 강화해 나라와 인민의 안전과 사회주의 건설의 평화적 환경을 믿음직하게 수호하려는 중대 의지를 재천명하고 그 실현에서 나서는 목표들을 제기했다"고 밝혔다. 단 통신은 군사 분야 보고 내용을 짤막하게 한 줄로만 공개했을 뿐, 국방력 강화를 위한 구체적인 수단이나 목표는 제시하지 않았다. 김 위원장이 지난해까지만 해도 사용했던 '자위적 핵 억제력'이나 전략무기 등 미국을 위협하는 공세적인 용어도 없었다. 이는 미국 대선 이후 변화된 한반도 정세 속에서 미국을 자극하지 않으려는 의도로 풀이된다. 조 바이든 정부가 출범하기도 전에 미국을 자극해 대외 여건을 악화시키지 않으려는 계산이 깔려 있다는 관측이다.

이날 통신 보도에 따르면 2일 차 회의에서는 국방보다 경제 분야를 중심으로 당대회 보고가 이뤄진 것으로 보인다.

통신은 "교통운수, 기본건설 및 건재공업, 체신, 상업, 국토환경, 도시경영, 대외경제를 비롯한 주요부문들과 경제관리분야의 실태가 분석됐다"고 2일차 회의 내용을 전하며 "해당 분야들에서 향후 5년간 혁신과 발전을 이루기 위한 목표와 실천방도들이 상정됐다"고 했다. 또 "농업, 경공업, 수산업부문에서 계획적이며 지속적인 생산·장성(성장)을 이룩하고 시·군들을 자립·다각적으로 발전시켜 인민생활에서 폐부로 느낄수 있는 실질적인 변화를 가져오기 위한 해결방책들을 언급했다"고 덧붙였다.

대북제재, 코로나19로 인한 국경봉쇄, 태풍·홍수 피해 등 3중고에 따른 경제난 속에서 이번 8차 당대회의 최우선 순위를 경제회복에 둔 것이라는 해석이다. '국방력 강화' 역시 '사회주의건설(경제발전)의 평화적환경을 수호'하기 위한 수단으로 제시된 점도 같은 맥락으로 풀이된다. 이에 따라 북한이 당대회 막바지에 있을 것으로 예상되는 열병식이 어떤 형태로 진행될 지도 주목된다. 이날 통신은 "사업총화보고는 계속된다"며 8차 당대회가 수일간 더 지속될 것임을 예고했다.

[연규욱 기자]

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