북한, 곧 대외 메시지 표출할 듯..유화냐 거리두기냐

이설 기자 입력 2021. 1. 7. 16:06
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2일차에서는 수위조절 평가..이날 '대외관계' 논의했을 듯
'조건부 대화' 등 상황 악화시키지 않는 선 될 것으로 전망
(평양 노동신문=뉴스1) = 김정은 북한 국무위원장이 지난 6일 제8차 노동당 대회 2일 차 회의를 진행했다고 노동당 기관지 노동신문이 7일 밝혔다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

(서울=뉴스1) 이설 기자 = 북한 김정은 국무위원장의 제8차 노동당 대회 사업총화 보고가 사흘째인 7일까지 이어지면서 대남·대미 등 대외 메시지가 어느 수준에서 논의되고 발표될지 주목되고 있다.

노동당 기관지 노동신문은 이날 1면에 김 위원장의 2일차 사업총화 보고 내용을 간략하게 보도하면서 보고가 이어질 것임을 시사했다. 신문에 따르면 김 위원장은 2일차 보고에서 경제 주요 부문에 대한 실태를 분석한 뒤 실질적 변화를 위한 해결 방책을 제시했다.

전문가들은 전날(6일)까지 경제, 군사 분야 의제를 논의한 북한이 사흘째인 이날은 대외관계를 논의할 것으로 보고 있다.

김 위원장이 첫날 사업총화 보고에서 "사회주의 건설의 획기적 전진을 위한 주되는 투쟁 노선과 전략·전술적 방침들 그리고 조국통일 위업과 대외관계를 진전시키고 당 사업을 강화·발전시키는 중요한 문제들을 제기하게 된다"라고 예고하면서 이번 당 대회에서 어떤 방식으로든 대외 메시지가 나올 것이라는 전망이다.

홍민 통일연구원 북한연구실장은 "(사업총화가) 전체적으로 4개 분야로 사회주의건설(경제·국방), 조국통일(대남), 대외관계, 당 사업 발전인데 어제는 경제와 국방을 중심으로 (하고) 오늘은 대남 대외, 당 사업 발전 등이 이어질 것으로 보인다"라고 내다봤다.

이런 가운데 어느 정도 수위의 메시지가 도출될지 관심이 쏠린다. 이날 조국통일과 대외 관계에 대한 보고가 이뤄진다면 이르면 내일(8일) 관련 내용이 보도될 가능성이 높다.

김 위원장의 2일차 보고에 언급된 '국가방위력' 관련 입장이 '힌트'가 될 수 있다는 해석도 있다.

신문은 이날 "보고는 국가방위력을 보다 높은 수준으로 강화하여 나라와 인민의 안전과 사회주의 건설의 평화적 환경을 믿음직하게 수호하려는 중대의지를 재천명하고 그 실현에서 나서는 목표들을 제기하였다"라고 밝혔다.

국가방위력을 강화하려는 목적은 나라와 인민의 '안전'과 '평화적 환경'을 수호하기 위한 것이라는 의미로 이는 북한이 기존에 사용하던 '자위적 핵', '전쟁억제력 강화' 등 보다 완화된 표현이다. 추가적인 대외 메시지를 고려해봐야 알겠지만 일단은 수위 조절을 했다는 평가가 나온다.

(평양 노동신문=뉴스1) = 김정은 북한 국무위원장이 지난 6일 제8차 노동당 대회 2일 차 회의를 진행했다고 노동당 기관지 노동신문이 7일 밝혔다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

홍민 실장은 "별도의 군사분야를 두고 총화하는 것이 아니라 사회경제 건설이라는 경제환경 조성 차원에서 다뤘다는 것은 자극적이고 호전적인 군사적 의제를 의도적으로 완화하려는 취지"라며 "대외적으로 상당히 온건하고 협상의 여지를 두는 메시지를 예상하게 한다"라고 말했다.

양무진 북한대학원대학교 교수도 "자위적 핵 혹은 전쟁억제력 강화 등의 자극적 표현보다 국방력 강화, 안전과 평화환경 수호 등으로 완화된 표현은 수위 조절의 의도가 내포돼 있다"라고 봤다.

이에 향후 대외 메시지가 나온다면 대미 관련해서는 '신중한' 메시지가 나올 것이란 예상에 무게가 쏠린다. 아직 조 바이든 미국 대통령 당선자가 취임(1월20일)하기 전이기 때문에 섣불리 메시지를 내는 건 위험 부담이 있다는 것이다.

일단 지난 세 차례 북미대화에 대한 '총결'은 하되 당장 관계 진전을 추구하거나, 악화시키는 메시지는 내지 않을 것으로 예상된다.

다만 지난해 7월10일 김 제1부부장이 담화에서 밝힌 것처럼, 제재를 비롯한 대북 적대시 정책 철회가 없는 한 북미회담은 없을 것이라는 입장에서 크게 벗어나진 않을 것이라는 전망이 나오기도 한다. 물론 아예 메시지를 내지 않고 바이든 당선인의 대북 메시지를 먼저 살핀 뒤 응답할 가능성도 있다.

임을출 경남대 극동문제연구소 교수는 "(2일차 보고 내용인) 국가방위력을 보다 높은 수준으로 강화하겠다는 중대의지 재천명은 대미관계와 관련해 관심을 끌 만하다"면서 "경제건설에 집중하되, 미국과의 평화로운 관계가 수립되지 않는 한 국가방위력 증강사업을 멈추지 않겠다는 명확한 의사를 반복 표현한 것으로 보인다"라고 말했다.

(평양 노동신문=뉴스1) = 북한 노동당 기관지 노동신문은 지난 6일 제8차 노동당 대회 2일 차 회의가 진행됐다고 7일 보도했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

대남 메시지는 김 위원장이 지난해 10월 노동당 창건 75주년 기념일 당시 "남녘의 동포들에게도 따뜻한 마음을 전한다"라며 "보건 위기가 극복되고 북과 남이 손을 맞잡는 날이 오길 기원한다"라고 말한 선에서 이뤄질 가능성이 있다. 당장 협력을 하기보다는 상황이 나아질 것에 대비해 관계는 악화시키지는 않겠다는 정도다.

다만 여기에 지난해 12월 국회를 통과해 오는 3월30부터 시행될 이른바 대북전단(삐라)금지법의 영향이 있을지 주목된다. 이 법은 탈북민 단체의 삐라 살포를 문제 삼아 북한이 남북 공동연락사무소를 폭파하는 등 남북관계를 극단으로 몰아가자 정부 여당이 발의한 법이다. 대북 전단을 살포할 때는 3000만 원 이하의 벌금이나 3년 이하의 징역에 처한다는 조항을 골자로 하고 있어 국내는 물론 국제사회로부터 비난을 받고 있다.

아직 북한은 관련 입장을 내지 않고 있지만 남북관계에 있어서는 긍정적인 효과가 있을 것이라는 기대가 일각에서 나오고 있다. 국내외의 거센 반발에도 남북 합의 이행을 위해 법안을 통과시켰다는 데 북한도 긍정적인 평가를 할 것이라는 분석과 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 등의 상황으로 인해 당장 남북관계가 개선되는 방향으로 이어지긴 어려울 것이라는 전망이 동시에 제기된다. 만약 영향을 미친다면 대남 메시지는 조금 더 적극적인 유화 메시지가 될 것으로 보인다.

sseol@news1.kr

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