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사회

'성완종 리스트' 홍준표·이완구 무죄 확정..'비리 정치인' 오명 벗었다(종합)

조상희
입력 2017. 12. 22. 14:27 수정 2017. 12. 22. 15:24
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"항소심 판결이 뒤집힐 가능성은 0.1%도 없다"(홍준표 자유한국당 대표) "돈을 받은 증거가 나오면 목숨을 내놓겠다"(이완구 전 국무총리) 고(故) 성완종 전 경남기업 회장에게서 불법 정치자금을 받은 혐의로 재판에 넘겨진 자유한국당 홍준표 대표(63)와 이완구 전 국무총리(67)에게 무죄가 확정됐다.

이번 사건은 자원개발비리 혐의로 수사를 받던 성 전 회장이 2015년 4월 9일 스스로 목숨을 끊기 직전 한 기자와 전화 인터뷰하며 홍 대표와 이 전 총리를 비롯한 유력 정치인들에게 돈을 건넸다고 폭로하며 시작됐다.

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“항소심 판결이 뒤집힐 가능성은 0.1%도 없다”(홍준표 자유한국당 대표)
“돈을 받은 증거가 나오면 목숨을 내놓겠다”(이완구 전 국무총리)
고(故) 성완종 전 경남기업 회장에게서 불법 정치자금을 받은 혐의로 재판에 넘겨진 자유한국당 홍준표 대표(63)와 이완구 전 국무총리(67)에게 무죄가 확정됐다. 그간 강한 어조로 결백을 주장해 왔던 두 사람에게 대법원이 최종적으로 무죄를 선고하면서 이들은 ‘비리 정치인’이라는 오명에서 벗어날 수 있게 됐다.

대법원 3부는 22일 정치자금법 위반 혐의로 기소된 홍 대표와 이 전 총리에게 무죄를 선고한 원심을 각각 확정했다.

이번 사건은 자원개발비리 혐의로 수사를 받던 성 전 회장이 2015년 4월 9일 스스로 목숨을 끊기 직전 한 기자와 전화 인터뷰하며 홍 대표와 이 전 총리를 비롯한 유력 정치인들에게 돈을 건넸다고 폭로하며 시작됐다.

이후 현 문무일 검찰총장을 '성완종 리스트' 특별수사팀장으로 해 수사에 들어간 검찰은 성 전 회장의 자필 메모에 '홍준표 1억'이라는 문구가 있을 뿐 아니라 생전에 남긴 육성 녹음에서도 윤모씨를 통해 1억원을 줬다는 주장이 확인됐다며 홍 대표를 2015년 7월 불구속 기소했다.

1심은 윤씨의 진술에 신빙성이 있다며 징역 1년6월 및 추징금 1억원을 선고했다. 다만 당시 경남지사로 재직 중이던 홍 대표가 현직 자치단체장이라는 점 등을 감안해 법정구속 하지는 않았다.

그러나 2심은 "홍 대표가 평소 친분관계가 없던 성 전 회장에게서 1억원을 받을 동기가 뚜렷하지 않고 오히려 금품 전달자인 윤씨가 허위 진술을 했을 가능성도 배제할 수 없다"며 무죄를 선고했다.

'돈을 건넸다'는 성 전 회장의 숨지기 직전 언론 인터뷰 등을 근거로 성 전 회장에게서 현금 3000만원이 든 쇼핑백을 건네받은 혐의로 기소된 이 전 총리 역시 항소심에서 "공소사실이 합리적 의심의 여지없이 증명됐다고 보기 어렵다"며 징역형의 집행유예를 선고한 1심과 달리 무죄를 선고받았다.

2심은 경남기업 수사를 받고 있던 성 전 회장이 당시 이 전 총리에 대한 분노와 원망의 감정을 갖고 있었던 만큼 이 전 총리에게 불리한 진술을 했을 가능성이 있다고 보고 언론사와 인터뷰한 녹취록의 증거능력을 인정하지 않았다. 대법원도 이날 홍 대표와 이 전 총리의 2심 판결이 옳다고 봤다.

mountjo@fnnews.com 조상희 기자

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