[김문 기자가 만난 사람] '바람의 나라' 만화가 김진

입력 2008. 10. 6. 03:47 수정 2008. 10. 6. 03:47
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[서울신문]어느날이었다. 무심코 '삼국사기'를 거꾸로 읽었다. 흥미진진, 재미에 푹 빠졌다. 마법에 홀린 듯 점점 깊이 들어갔다. 그러자 어떤 목소리가 아득히 들려왔다. 저절로 따라갔다. 희뿌연 안개 속에 덩더쿵 굿판이 벌어진다. 누군가 나타나기 시작했다. 유리왕, 무휼, 해명, 호동, 세류, 연, 가희, 여진…. 그러더니 금빛 찬란한 왕관을 쓴 사내가 눈앞에 등장했다. 바로 '대무신왕'이었다. 위풍당당, 그 모습 뒤로 북소리와 함께 바람을 타고 들려오는 소리,'바람의 나라∼바람의 나라∼'였다.

'바람의 나라´ 17년… 100만부 이상 팔려

2000년 세월을 뛰어넘어 한 작가와 '대무신왕'의 만남은 그렇게 시작됐다.1991년 '대무신왕'이 만화 '바람의 나라'로 현세에 다시 나타났던 것. 이후 제목에 걸맞듯이 '바람'의 위력이 결코 멈추지 않는다.17년째 메가톤급 태풍이 계속 불고 있다. 만화 '바람의 나라'는 고구려 건국 초기의 역사를 다룬 판타지 물이다. 지금까지 25권째 발간되면서 100만부 이상이나 팔릴 정도로 두꺼운 독자의 사랑을 받고 있다.

뿐만 아니다.'바람의 나라'는 온라인게임의 세계에서 13년째 지존을 지키면서 무려 600여억원의 매출을 올리고 있다. 또한 뮤지컬로도 여러 차례 공연됐으며 이제는 안방극장(KBS-2TV, 송일국 주연)으로 파고들어 시청자들로부터 인기를 사로잡고 있다. 과연 언제까지 '거센 바람'이 계속 불어댈까.

여류 만화가 김진(48)씨.'삼국사기´를 읽다가 대무신왕에 푹 빠져 '바람의 나라'라는 걸작을 만들어낸 주인공이다. 지난달 30일 문화체육관광부 주최로 열린 '2008 대한민국 만화애니메이션 캐릭터 대상'에서 '대한민국 만화대상'을 받아 그 위상을 공식 입증하기도 했다.

그는 대학에서 관광학을 전공하다 그만두고 1983년 한국만화가협회의 김형배씨 추천으로 '여고시대' 잡지에 '바다로 간 새'로 데뷔했다. 이후 25년동안 숱한 작품을 쏟아냈다. 평론가들은 그의 작품이 대체로 심각하고, 난해하며, 다소 어둡다고 평가한다. 서울 강남의 작업실에서 그를 만났다.

▶올해로 데뷔 25년이 됐습니다.

"23세때 시작했으니 만화가로는 늦은 편이네요. 우리나라 만화시장이 불황을 겪을 때였지요. 잡지라고 해봐야 '여학생''여고시대'등이 있었으나 그나마 꼭지만화였지요."

▶요즘 TV드라마 '바람의 나라'가 인기를 끌고 있습니다. 원저작자로 어떻게 보시는지요.

"원작과는 조금 다르다는 느낌입니다. 드라마 작가나 연출자 등의 영역이 어느정도 있겠지만 역사를 어긋나게 하지 말고, 또 역사를 의심하게 하지 말아야 한다고 생각해요. 저는 삼국사기를 토대로 작품을 쓰는 데 무척 오래 걸렸고 고생도 많이 했어요. 드라마를 보면서 아쉽다는 생각을 많이 해요."

'삼국사기´ 읽다 대무신왕에 푹 빠져

▶'바람의 나라'를 쓰게 된 계기는 무엇인가요.

"17년 전이지요, 육영재단에서 발간하는 '댕기'라는 순정만화잡지가 있었습니다. 하루는 역사물을 써달라는 청탁이 왔어요. 의외였지요. 어쨌든 그때부터 무엇을 쓸까 고민하면서 자료를 뒤졌습니다. 어느날인가 '삼국사기'가 손에 잡히더라구요. 아무 생각없이 거꾸로 읽었습니다. 아주 재미있대요. 고구려 건국 초기역사에 이르더니 '호동의 아빠'가 저를 불렀습니다.(웃음)"

그는 작품을 구상하거나 집필을 할 때 가끔 주인공을 불러낸다고 했다. 작품속의 주인공 또한 작가를 부르는 경우도 있단다. 그럴 땐 서로 만나 질펀하게 굿을 하면서 무언의 교감을 갖는다고 했다. 그는 "남(주인공)의 인생이라도 작가가 함부로 해서는 안 된다.(역사속의)그 사람이 했던 일과 인생을 틀리게 해서도 안 되고 역사 또한 망가지지 않게 해야 한다."고 강조했다. 그러면서 "(자신에 대해)어쩌면 역사속의 인물과 만나 굿판을 벌이는 것이 업보가 아니겠느냐."고 했다. 아울러 모든 역사를 작품으로 다룰 수는 없으며 서로 인연이 있어야 된다고 부연했다.

▶'바람의 나라'가 뮤지컬, 온라인게임, 드라마 등 이른바 원소스 멀티유스(one source multi-use)로 계속 인기를 끄는 비결은 무엇입니까.

"그렇지 않습니다. 실패도 많이 했어요. 하고자 하는 쪽에서 의뢰가 오면 조심해서 (원작을)보내줍니다. 그러고 나서 종종 회의도 느낍니다. 다른 장르로 접목을 시킨다는 것, 다시 말해 작품에도 운명이 있거든요. 어떤 사람을 만나느냐에 따라 그 운명이 달라질 수도 있습니다. 이럴 때 독자들이 다치게 되는 경우가 있지요. 그러면 당연히 원작자가 손상을 입게 됩니다. 작품이 (원작자)손에서 떠나고 나면 접근금지가 되거든요."

앞으로 국내 문화콘테츠 산업에서 원소스멀티유스가 발전해나가려면 원작의 큰 줄기를 결코 흔들어서는 안 된다고 했다. 재창조와는 분명 다르기 때문이란다.

▶'바람의 나라'는 어떤 과정을 거쳐 탄생됐나요.

"우리는 '삼국사기'가 있어 정말 행복하다고 생각해요.'바람의 나라'를 집필하면서 15년 넘게 '삼국사기'를 읽었습니다. 그러면서 고대사화 등 방계자료들을 많이 모았지요. 나중에는 신채호의 '조선상고사'도 인정하게 되더군요. 아무튼 '삼국사기'를 축으로 하면서 다른 자료를 추가했고 자신이 없는 것은 다루지 않았습니다. 글을 쓰고 그림을 그렸는데 혹 균형이 안맞을까 고민하다가 다시 교정하고 그랬지요. 현재 27권째 연재 중이고 앞으로 30권까지 생각하고 있습니다."

인세 부분에 대한 얘기가 나오자 "돈이 필요할 때마다 우선 신용카드로 쓰고 나중에 통장에서 돈을 꺼내 결제하는 월급쟁이나 마찬가지"라고 했다.

▶대학진학 때 관광학과를 택한 것으로 아는데 어떻게 만화가의 길을 걷게 됐는지요.

"그냥 아무 생각 없이 친구 따라서 입학원서를 쓴 것밖에 없어요. 원래부터 글을 쓰고 만화로 표현하는 것을 좋아했거든요."

유리왕 소홀히 다룬 부분 보강해 소설로

▶소설도 썼는데요.

"만화에서 유리왕에 대해 소홀히 다뤘다는 생각을 하고 있었어요. 때마침 청탁이 왔고 유리왕도 '나를 불러내 굿을 한번 하라.'고 하더군요.(웃음), 유리왕 부분을 보강하기 위해 소설을 썼습니다."

서울에서 태어난 그는 여섯살 때 아버지가 '새소년' 창간호를 사다줘 처음 만화를 접했다. 양쪽 페이지에 걸쳐 있는 미국의 '자유의 여신상'과 킹콩이 대치하는 그림을 보고 큰 충격을 받는다.'이렇게도 표현할 수 있구나.'하는 놀라움었다. 이후 예쁜 그림이 그려진 동화책과 만화책을 많이 접했다. 그러면서 그림과 글로 표현하려는 욕구가 저절로 생겨났다. 초등학교때는 물론이고 중·고교 시절에도 그림과 글짓기 백일장 등에 단골로 출전, 전국대회에서 입상을 했다. 고등학교 졸업할 무렵에는 소설가가 되고 싶어 신춘문예에 공모했으나 낙방했다. 결국 글과 그림, 천성적인 끼를 택했고 오늘날 300만 독자를 거느린 초대형 베스트셀러 작가가 됐다.

그는 독신으로 살고 있다. 이에 대해 "누군가와 같이 산다는 것이 적성에 맞지 않고 또 관심도 없다."고 했다. 하루종일 밤낮 구분없이 작업실에 파묻혀 사는 게 행복이라는 설명도 곁들인다.

인물전문기자 km@seoul.co.kr

사진 이언탁기자 utl@seoul.co.kr

김진은 누구

▲1960년 서울 출생 ▲83년 대학 관광학 전공 그만두고 '여고시대' 잡지에 '바다로 간 새'로 데뷔 ▲90년 스포츠조선 '신들의 황혼' 연재 ▲91년 '바람의 나라' 첫 출간, 현재 25권째 ▲95년 명지대 사회교육원 만화 창작과 지도교수, 일본 동아시아 만화아카데미상 대상 수상 ▲97년 여성만화인협의회 회장, 대한민국 출판만화대상 저작상 수상 ▲99년 문화부 주최 '오늘의 우리 만화상' 수상 ▲2008년 '바람의 나라' 문화부 선정 '대한민국 만화대상' 수상

# 주요 작품별의 초상,1815,The Song, 짝꿍,SOS! I LOVE YOU,LOVE MAKER, 숲의 이름,HERE, 꿈속의 기사,HEY! 튜즈데이,3+1=?, 어떤 새들은 겨울이 오기 전에 남쪽으로 날아간다, 바람의 나라, 푸른 포에닉스, 조그맣고 조그맣고 조그마한 사랑 이야기, 레모네이드처럼, 노랑나비같이, 신들의 황혼,FRESH, 은빛 아프락사스 등.

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